martes, 2 de octubre de 2012

La galaxia espiral M81: joya del espacio

Una de las galaxias más brillantes que pueden contemplarse desde la Tierra es la gran espiral M81. Se localiza a 11.8 millones de años luz de nuestro planeta, al noreste de la constelación de la Osa Mayor. Esta imagen revela detalles de su brillante núcleo amarillo, el tono azul de los brazos de su espiral y nubes de polvo cósmico que la acompañan.


Otro detalle interesante en esta captura, es el arco expansivo que se observa elevándose a la derecha desde el disco galáctico de la M81. Este fenómeno recibe el nombre de Bucle de Arp. Durante muchos años se pensó que este fenómeno obedecía a la atracción gravitacional, hacia los cúmulos de material estelar, ocasionada por la galaxia vecina, M82. Sin embargo, estudios recientes señalan que buena parte del bucle de Arp se localiza en la propia Vía Láctea. Cuando se asoma en el firmamento, la galaxia M81, joya de las profundidades del espacio, luce con el tamaño de la luna llena.

Fuente: http://apod.nasa.gov/apod/